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组织学习:危机催化学习

2013-11-07 16:18:18

危机催化学习    学习拯救危机
人合正道 马楠
 
“学习型组织”已经成为一种潮流,是未来组织的主要形态之一,这似乎在不经意中印证中国的那句古话“活到老,学到老”。个人如此,组织也如此,以今天的视角,无论是外部形式所迫也好,还是企业自身发展使命必然也罢,总之,今天的组织如果不持续学习,便很快会被社会淘汰。本文正是从组织学习的角度,深度阐述企业危机、组织学习、组织成长之间的关系。
 
危机催化学习
在当今这个时代,“学习”的重要性已经毋庸赘言,无论是个人还是组织,也无论是社会还是国家都已经充分认识到了“学习”对于竞争的重要价值。因此我们可以经常看到,个人参加各种各样的培训班,以提升自身的能力;组织的培训需求越来越旺盛,随之而来的是培训市场也呈现高速成长的态势;而党和国家也多次下发红头文件,大力倡导建设“学习型政党”、“学习型社会”、“学习型国家”。然而,我们无法回避的一个事实是,“学习”本身是一件既需要消耗大量的时间成本和物质成本的过程,同时“学习”也是一件苦差事,古人就有“头悬梁、锥刺股”的故事,而现代人也因为选择越来越多,学习就更加显得枯燥和乏味。因此,我们不得不面对着这样一对矛盾,“学习很重要,但学习也很辛苦。”如果要解决这一矛盾,我们认为,首先要从学习的动力上去分析,只有拥有了充足的动力,才能耐得住学习的寂寞。而人做一件事情的动力无非来自于两个方面,一个是内在的驱动力,人合正道的体验式培训正是通过自然、快乐的培训方式,通过激发人们内心学习的愿望,有效地解决了这一矛盾,因此才在培训公司中独树一帜;另一个是外在的压力,正如在学习型组织理论中很著名的“红后效应”所描述的一样,“你必须竭力奔跑才能保住同一位置。”“红后效应”在自然界中的表现方式是:捕猎动物的速度变得更快,它的猎物则设法取得更好的伪装,然后捕猎的动物发展了更敏锐的嗅觉,猎物则开始爬树,如此循环不止。而“红后效应”在人类世界同样适用。如果我们想要在激烈的市场竞争中生存和获胜,想要取得更大的成功,就必须比我们的竞争对手学习得更快、更好。因此,我们认为,危机能够催化学习!
在上世纪70年代,曾经有过一个危机催化学习的经典案例。当时,位列2009年世界500强第二位的壳牌石油公司还是一家在国际上微不足道的小公司,只拥有几十家加油站,而他们却与其它石油公司一样,遭遇了第一次石油危机,可想而知的是,这次危机对壳牌石油公司带来了严重的冲击。但壳牌石油公司面对危机,并没有慌乱,他们首先从调查客户需求入手,通过调查他们发现,客户即使面对石油危机,最关心的也不是油价,而是加油站的服务、加油的速度和加油的便利性,于是他们组织了三个调研小组,分别到卡尔顿酒店、F1赛车和沃尔玛超市学习如何提升服务质量、速度和便利性,经过几个月的调研,三个小组形成了调研报告,同时根据壳牌石油的实际情况,制定了新的操作流程,并且在各个加油站贯彻实施。这份新的操作流程使客户对壳牌石油加油站的满意度大幅提高,也为壳牌石油公司带来了丰厚的财务回报。当石油危机过去之后,壳牌石油不仅顺利的度过了此次危机,而且还形成了自己独特的竞争优势,随后的若干年中,壳牌石油凭借着这套操作流程,在众多的石油公司中迅速崛起,成为了一家国际级的大公司。而他们的这种做法,也被管理学界命名为“标杆学习”或“对标学习”,广受关注,并被很多企业分别效仿,直到2009年,这种做法又被重新命名为“跨界学习”,并被列为2009年世界十大管理趋势之一。
对于危机,有很多种定义,但通过分析,我们可以发现,不管是哪个定义,危机都具有着以下的三个特点:一是意外性,危机爆发的具体时间、实际规模、具体态势和影响深度是始料未及的。二是破坏性,由于危机常常具有“出其不意,攻其不备”的特点,不论什么性质和规模的危机,都必然不同程度地给个人或组织造成破坏、混乱和恐慌,而且由于决策的时间以及信息有限,往往会导致决策失误,从而带来无可估量的损失。三是紧迫性,对个人或组织来说,危机一旦爆发,其破坏性的能量就会被迅速释放,并呈快速蔓延之势,如果不能及时控制,危机会急剧恶化,使个人或组织遭受更大的损失。正是危机所具有的这三个特点,决定了当我们面对危机的时候,往往需要采取一些与以往不同的态度和做法,而这种外在的压力恰恰会在很大程度上激发我们学习的热情,同时,应对危机的过程对于我们来讲也是一个难得的学习和成长的机会,在危机中,我们往往能够学习到一些在平时所难以学习到的东西,另外,当危机过去之后,会使我们更加深刻的认识到学习的重要性和必要性,从而成为下一个学习周期的动力源泉。因此,如果我们把危机比喻成围巾的话,那么有的个人或组织会被这个围巾勒伤、甚至勒死,但是也有的个人和组织会将它作为服饰的点缀或者用来取暖。
 
学习拯救危机
危机能够催化学习,而同时,学习也能够拯救危机,在学习型组织理论中,有一个十分经典的“会学的鸟儿有奶喝”的故事。
故事讲的是在1930年以前,在英国北部一个城镇,两户人家的院子里分别住着山雀和知更鸟两个家族。山雀家族很热情,似乎有法国人浪漫、意大利人热情的血统,每天都会飞出去和其他山雀家族游玩,或者将朋友请到家里来聚会,它们甚至开过近百人的“Party”。而知更鸟家族更像一个拘谨的英国绅士,它们彬彬有礼,固守自己的传统和领地,从不与其他同类或异类“亲密接触”,总是独来独往,与别人保持了安全的距离。一旦有不速之客,使它们感觉窘迫或不安,它们也会失去绅士风度,大声吓止来犯之敌。
很长时间以来,每天早晨,这两家的早点都是美味可口的奶油。因为在20世纪30年代以前,英国工人送到订户门口的牛奶,奶瓶口既没盖子也不封口,因此,它们每天都可以轻松愉悦地从瓶口吸食漂浮在奶瓶上层的奶油,所有的鸟儿都有奶喝。
突然有一天,鸟儿们发现奶瓶口被人用锡箔封起来了!
这一发现在鸟群中引起了躁动,因为这样就意味着它们无法吃到美味可口的奶油早餐了,他们不得不去四处觅食。而且经过多年吸食奶油,它们的消化系统也起了一些变化,要想再去适应“饥一顿饱一顿”的动荡生活和各种粗燥的杂食,确实是一件痛苦的事。
于是,山雀们彼此议论纷纷,甚至召开专门的会议来商讨对策,大家七嘴八舌,但大都一筹莫展。突然,有只山雀提出:“我们可以去别的村镇看看那里的奶瓶是否也封了起来?”
“这个主意好。”大家纷纷赞同,于是马上行动。早上起来,成群结队的山雀就会四处游荡,寻找没有被封上口的奶瓶找奶吃。
一开始,果然会有收获,有些村镇的牛奶公司还保持着原来的传统,早起的鸟儿有奶喝。但后来,越来越多的住户反映有鸟吸食奶油,于是,几乎整个英格兰的所有牛奶配送公司都把奶瓶封了起来。鸟儿们再次陷入困境之中,所有的鸟儿都没有奶吃。每当它们吃着粗燥的杂食,它们都非常想念过去的美好时光。
有一天早晨,一个对奶油充满渴望的小家伙不顾大家的劝阻,飞到一个奶瓶前,仔细地端详着。它的妈妈对它说:“好孩子,别看了,好日子已经过去了,看也没有用。”但小家伙依然执着地在想:如何才能吃到香喷喷的奶油呢?第二天如此,第三天也如此,几乎每天它都要飞到奶瓶那儿琢磨。有一些鸟儿也加入了它们的行列。大家在台阶上来回踱步,想办法。
有一天,正当它们在奶瓶边端详时,主人早起突然出门来了,大家吓得四处散开,一只小鸟将奶瓶撞倒,奶瓶口的锡箔正好碰到了另一只小鸟的喙——锡箔被小鸟的喙刺破了!奶油流了出来,芳香四溢。
这个意外事故使很多鸟儿心有余悸,但却引起了那个小家伙的思索。它想:如果我用尖尖的喙去刺破锡箔,我们不就又可以吃到奶油了嘛?于是它开始有意识地用喙去刺锡箔,一开始总掌握不好角度、力度和火候,很吃力,但慢慢地,它学会了如何轻松地用喙刺破锡箔吸食到美味可口的奶油。
当然,它也没有把这个秘密埋在自己内心深处,何况群居、开朗的它们也没有条件做到这一点,于是,更多的山雀开始了解、学习使用这个方法。大约在20年后的1950年,英国所有的山雀都学习到把奶瓶的锡箔啄开,喝它们喜爱的奶油。
与山雀形成鲜明对比的是悲惨的知更鸟们。自从自家门口的奶瓶被封上口以后,这些鸟儿也就再也没有吃过奶油,因为它们不与别人交往,信息闭塞;即使偶有知更鸟发现这个秘密,它们也没有四处传播。因此,知更鸟们一直没学到这套啄功,自然也就没有奶可喝了。这可谓之“会学的鸟儿有奶喝”。
对于山雀和知更鸟来说,“奶瓶口被人用锡箔封起来了”无疑是一次危机,然而我们看到,山雀通过团队的学习,有效的拯救这次危机。对于个人和组织而言,当面对各种不同危机的时候,学习同样是拯救危机最有效的方式之一,在人合正道众多的经典案例当中,“摩托罗拉墙”、“骑士的荣誉”都是学习拯救危机最为典型的代表。当组织遭遇困境和危机的时候,最需要的往往是冷静客观的思考和积极团结的氛围,而团队的共同学习恰恰可以最好的实现这样的两个目标。
 
危机并不可怕,真正伟大的组织一定是那些经历过危机之后能够存活下来的组织,组织能否存活下来虽然有很多的原因,但是否拥有“学习的能力”被一次又一次的事实证明是其中最为关键的能力之一。危机催化学习,学习拯救危机!
 
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